Lupita Nyong’o. Fotonachweis: Nerdmuch.com

Eine Anleitung, wie man dunkle Haut hat und versucht (aber nicht), sie zu lieben

"Eine Anleitung, wie man dunkle Haut hat und versucht (aber nicht), sie zu lieben", ist ein Forschungsaufsatz, der im Herbst 2014 für Dr. Brumbaughs "Intro to Women, Gender and Sexuality Studies" verfasst wurde.

Dieses Stück befasst sich mit den dichotomen Identitäten, die schwarze Frauen (sowohl in Amerika als auch im Ausland) versöhnen müssen, wenn sie verstehen, dass diese überwiegend von Weiß kommandierte, überwiegend von Männern dominierte Welt nicht unbedingt zu ihren Gunsten arbeitet.

Obwohl es auf den Grundlagen der modernen feministischen Kritik und Rassentheorie basiert, fungiert dieses Forschungspapier auch als persönliche Erzählung über die vielen Erfahrungen in meinem Leben als dunkelhäutiges schwarzes Mädchen und darüber, wie ich sie überwinden konnte ( Lesen Sie: Erliegen Sie dieser unausweichlichen Last. “

Dieses Stück wurde 2014 mit dem Freshman Writing Prize der Washington University ausgezeichnet und 2015 an der Washington University im St. Louis Ampersand Journal veröffentlicht.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Was ist dunkel und hautfarben und überall trostlos? Die Schande eines dunkelhäutigen Mädchens, als sie versucht, ihre Deckung in einer Welt zu verstehen, die sie einfach nicht atmen lässt.

Als Lupita Nyong’o im August 2013 in Steve McQueens 12-jähriger Sklavin auf die Leinwand kam, wurde das Universum, rette mich, wild. Sie war anmutig, sie war atemberaubend, sie strahlte, eine dunkelhäutige Schönheit mit der Welt zu ihren Füßen und einer Krone der Anerkennung auf ihrer gut geschorenen Verblassung. Während Amerika Lupita liebte und sie auf Schritt und Tritt bewunderte, tat ich es nicht.

Für mich begeisterten die Medien-Gurren von „glühender Schönheit Lupita Nyong'o“ das Publikum bei der Preisverleihung heute Abend in einem hellblauen Kleid, das sich so perfekt von ihrem Ebenholzkörper abhebt, und „Nubian Starlet Lupita Nyong'o“ begeisterte das Publikum in leuchtendem Rot Lippen, die sich bei der halbjährlichen Gala mutig von ihrer Starbucks Dark Roast®-Haut abhoben, wirkten bestenfalls unaufrichtig, schlimmstenfalls entmenschlichend.

Diese mit Stevia überzogenen Behauptungen hüllten bittere Zungen und unaufrichtige Herzen ein, wie zuckersüße Überkompensationen der fortwährenden und beständigen Beschämung der dunkelhäutigen Frau durch die Geschichte, die in Form von Belobigung geliefert wurde. weiß gestempelte Zustimmung zu den Gnaden unserer heutigen Gesellschaft. Aber von Sarah 'Saartjie' Baartman über 'Mammy' bis hin zu Lupita Nyong'o war es für mich nichts Anmutiges, eine dunkelhäutige Frau zu sein und in eine Gesellschaft hineingebraut zu werden, die unbestreitbar, unwiderruflich Weißheit und Leichtigkeit und Gutes preist .

Und es ist mit Sicherheit nichts Gutes daran, wenn freundliche weiße Fremde Sie dafür begrüßen, dass Sie „so tiefe und wunderschöne Haut haben, oh mein Gott!“ Und gezwungen sind, diese Komplimente mit Janus-Gesicht müde anzunehmen, weil Sie ein dunkelhäutiges schwarzes Mädchen sind und das ist nur so was tust du.

"Vielleicht sollte ich den Mainstream dafür begrüßen, dass er endlich braunhäutige Schönheit erkennt, aber wenn ich darauf gewartet hätte, dass die amerikanische Schönheitskultur meine eigene Schönheit bestätigt, wäre mein Selbstwertgefühl erschüttert." Und so stört mich eine andere Art von Medientraining über die Schwärze - nicht eine, die die Massen auf die Änderung ihrer Schönheitsstandards vorbereiten würde, sondern eine, die weiterhin andeutet, dass eine dunkelhäutige Schönheit wie nur die von Lupita erscheint von Zeit zu Zeit auf magische Weise. “(Blay 1)

Ich war ungefähr 8 und ¾ Jahre alt und habe in der 4. Klasse angefangen, als mir zum ersten Mal klar wurde, dass es möglich ist, zu schwarz zu sein. Zu diesem Zeitpunkt hörte ich Witze über mich, die einfach nicht lustig waren. Und verletzende Namen, die mir einfach nicht zu passen schienen. Und Hohn wie "Warum bist du so dunkel?" Und "Es ist Nacht ... Mädchen, du passt zusammen!" Und "Du bist so schwarz, du siehst aus wie Teer!" Und verschiedene andere Iterationen desselben Prinzips. Und es braucht kein Genie, um zu wissen, dass Teer keine Schönheit ist.

Bedauerlicherweise versäumten es meine Eltern, mich auf die unvermeidliche Entrüstung und Verlegenheit vorzubereiten, die das Tragen dunkler Haut als junges schwarzes Mädchen bald mit sich bringen würde.

Als frische Einwanderer aus Ghana und ihren Küsten waren sich meine Eltern der Auswirkungen des Kolorismus und der allgemeinen Schande der dunklen Haut in ihrer westafrikanischen Gesellschaft bewusst. Die Glut des britischen Kolonialismus und seiner eurozentrischen Schönheit, die zu einer Klasse und zu einem Wirtschaftsstandard wurde, brannte noch lange auf dem Land, nachdem das ghanaische Volk die Unabhängigkeit seines Landes erklärt hatte. Adam Elliot-Cooper, Mitherausgeber des Online-Magazins Ceasefire, erkennt Folgendes an:

Ideen über Schönheit wurden konstruiert, verpackt, neu verhandelt und jetzt in Absprache mit dem Kapitalismus als leicht konsumierbare Produkte, Lebensstile und Ideen an uns verkauft. Schönheitskonzepte, geschweige denn eurozentrische, diktieren und bestimmen eine Geschlechterpolitik für alle Frauen, die von Begehrlichkeit, Vorstellungen von Weiblichkeit und Vorstellungen davon abhängen, was oder wer eine Frau sein sollte (Elliot-Cooper 1).

So wie Stockholm und das Syndrom suchten Ghana und ihre Bevölkerung auch Jahre nach der "Befreiung" von ihren Unterdrückern, ihre Haut aufzuhellen und ihr "nicht handhabbares" Haar chemisch zu glätten. Sie konnten es nicht ertragen, entrechtet zu werden und letztendlich von der irreversibel aufgehellten und aufgerichteten Gesellschaft ausgeschlossen zu werden, die sie aufgezogen hatte ... und so löschten sie sich aus. Glücklicherweise konnte ich meine Haare reparieren (lesen: molekular beschädigen); Korrigieren Sie es so, dass es keinen Widerstand oder Kampf mehr hervorruft und für den Gauner und Stoß des Außenseiters nicht mehr „windelig“ oder „grob“ erscheint.

Leider hatte meine Hautfarbe noch nie so viel Glück. Kolorismus, Selbsthass und ein verzerrtes Gefühl von Nyktophobie (sprich: Angst vor der Dunkelheit) wurden schnell zu tief verwurzelten Facetten der ghanaischen Kultur - Normen, die heutzutage nicht weit von den Grundlagen Amerikas und ihrer Beständigkeit entfernt sind Aufrechterhaltung des Weißgrades.

In Ghana waren sich die Menschen im Klaren darüber, wie sie sich für die zu dunklen Menschen fühlten. Mütter würden ihren Töchtern raten, ihren Körper mit alata sɛmina (schwarzer Seife) aufzuhellen, damit zukünftige Bewerber nicht von ihren dunklen Ellbogen oder ihrem dunklen Hals abgestoßen würden. so dass sie schön sein könnten. Wenn Euphemismen nicht ausreichen würden, würden Väter ihren Söhnen sagen, dass die Gesellschaft sie ablehnen würde, wenn sie zu dunkel, zu sonnengebadet und zu erdgebacken würden, als dass die GH H -auswechselnde kapitalistische Welt dies verstehen könnte.

Also wurden sie gebleicht. Sie blieben drinnen. Und sie waren ehrlich in Bezug auf ihre sich selbst löschenden Absichten. Sie verstanden die Auswirkungen der Schwärze in einer Welt, die behauptet, so lange „erleuchtet“ (s. Kanɔa) zu sein. Das soll nicht heißen, dass diese "Realität" in irgendeiner Weise gesund war, wie Obiora Anekwe, Mitglied der Columbia University, behauptet:

Eines der jüngsten Beispiele für Zwangsmittel zur Gehirnwäsche von Afrikanern in der gesamten westafrikanischen Diaspora zeigt sich am deutlichsten im Phänomen des Bleichens der Haut, damit sie heller wird. Dieses Phänomen wurde als medizinisch riskant und psychisch gefährlich beschrieben. In jüngsten Medienberichten in West- und Südafrika wurde über schwarze Frauen berichtet, die Hautaufhellungsprodukte kaufen, um ihren Hautton weißer und ihrer Meinung nach schöner auszusehen (Anekwe 1).

Natürlich war es gefährlich, da selbstverleugnende Maßnahmen immer dazu neigen. Aber es war nicht in politische Korrektheit gehüllt und nicht mit der Naivität belastet, die wir in unserer verwestlichten Welt so gewohnt sind. Während sie die Hautzellen und die Psyche ihrer Familie schädigten, waren sie mit der Welt aufrichtig und erkannten ihre schädlichen Realitäten an. Sie mussten ihre Nachkommen auf die koloristische Kraft dieser Erde vorbereiten, die Dunkelheit ihrer Kinder pflichtbewusst auslöschen und sie dem Licht zuwenden.

Heutzutage bevorzugen in Amerika einige Leute (hauptsächlich YouTube-Kommentatoren) auch den direkten Ansatz, um das „Problem der dunklen Haut“ anzugehen, indem sie jeden sterbenden Moment ihres Lebens darauf verwenden, schrecklich zu sein. Diese Leute bezeichnen dunkelhäutige Schwarze oft als „Affen auf der Veranda“ und „wertlose Schläger“, die sich ständig das Aussterben der „Rasse der Neger“ wünschen und darauf hoffen, dass sie eine Ausrede finden, mehr schwarze Jungen in die Tiefe zu ziehen als nächstes Mike Browns, Eric Garners und Tamir Rices. Die gefeierte Feministin Angela Davis erklärt, dass Menschen mit Hautfarbe für ihre Nichtweißheit kriminalisiert werden, indem sie postuliert, dass:

Schwarze, Latinos, amerikanische Ureinwohner und viele asiatische Jugendliche werden als Urheber von Gewalt, als Drogenhändler und als neidisch auf Waren dargestellt, die sie nicht besitzen dürfen. Junge Schwarze und Latina-Frauen werden als sexuell promiskuitiv und als wahllos sich fortpflanzende Babys und als armutsgefährdend dargestellt. Kriminalität und Abweichung werden rassisiert (Davis 1).

Wie Davis andeutet, werden schwarze Frauen, obwohl sie nicht als direkte Ziele für den so beliebten Gefängnis-Industrie-Komplex dieses Landes angesehen werden, durch Phänomene wie „#jadapose“ oder Veruntreuung von „twerking“ sozial geschlachtet (Stewart 1). Wir sind in unserer rassistischen und frauenfeindlichen Gesellschaft sowohl an den Rand gedrängt als auch sexualisiert, und in dieser weiß getünchten Welt des Leidens gibt es keinen Raum für unsere eigene Erzählung.

Viele Amerikaner geben jedoch gerne vor, dass es keine Unterschiede in der Hautfarbe mehr gibt, weil wir einen halbschwarzen Präsidenten haben. In diesem farbenblinden Amerika habe ich das Gefühl, dass die meisten gut gemeinten Weißen über Rassenbeziehungen nach den gleichen Grundsätzen denken: „Rassismus ist Rothälsen vorbehalten, nicht Menschen, die keine Farben sehen … wie ich!"

Die Spezialmarke der Mainstream-Amerikaner gegen die schwarze Bigotterie ist versteckt, verhüllt von süßen Vorstellungen politischer Korrektheit und unkonventionellen Aussagen wie „Ich bin nicht rassistisch, aber ...“ und ganzen Wochen, die unaufrichtigen Sitzungen des „Diversity-Awareness-Trainings“ gewidmet sind es ist nur anstrengend.

Um genau zu sein wie die rosarote Sonnenbrille, die die Amerikaner in Bezug auf "nicht existierende" Rassenbeziehungen tragen, weiß ich nicht, welche Einstellung ich bevorzuge. Wenigstens diejenigen, die unverfroren Rassisten sind, können die Bedeutung meiner dunklen Haut und wie meine 18 Jahre als Folge davon geformt wurden, zu Recht anerkennen. Obwohl diese Leute sehr hasserfüllt sind, sind sie zumindest mutig genug zuzugeben, dass „Weiß immer noch Recht hat“, und sehen keinen Grund darin, sich hinter den heimtückischen Gesängen von „Schau dir Lupita an, die dunkelhäutige Schönheit!“ Oder „Ich wünsche es Meine Haut war so tief und fett wie deine Haut! "

Abgesehen von der Schrecklichkeit, diese Rassisten sind nicht subtil wie der Rest der Welt bevormunden. Sie versuchen nicht, die dunkelhäutigen Menschen vor sich selbst zu retten. Sie versuchen nicht, die armen dunkelhäutigen Mädchen zur Unterwerfung zu bringen. Wie die Soziologin Sandra L. Burnes von der Purdue University kontextualisiert, ist dieses Dilemma:

… Die Präsentation einer widersprüchlichen, dichotomisierten Identität - schwarz und amerikanisch -, in der die frühere Identität ein „Problem“ bezeichnete, das ignoriert, bemitleidet oder stigmatisiert werden sollte, und die letztere Identität als ständige Erinnerung an ein Vermächtnis der Unterdrückung diente und Station, die geschätzt, aber nie erreicht werden soll (Burnes 1).

Die schwarze Amerikanerin, die sich sowohl mit der weißen Vormachtstellung als auch mit institutionalisierten patriarchalischen Normen auseinandersetzt, hat einen besonders einzigartigen Kampf sowohl im Schweigen ihrer Ahnenstimme als auch in der Unterdrückung ihres weiblichen Einflusses gelebt. Daraus folgt, dass schwarze Frauen durch ihre vollständigen Verkörperungen in den Vereinigten Staaten in jeder "neuen und total aufgeschlossenen" Generation, zu der sie "gehören", ständig Unterdrückung und Schande erfahren haben. Irgendwo zwischen den Ecken von "horrend" und "grausam" liegen die vergessenen Geschichten der schwarzen Mütter, Schwestern und Töchter, deren Geschichte missbraucht und gelöscht wurde.

Nun, ich wünschte, wir könnten davon ausgehen, dass die besten Befürworter für die Befreiung schwarzer Frauen von der verheerenden Überschneidung von Rasse und Geschlecht schwarze und weiße Frauen selbst wären. Aber diese nette kleine Lösung von Venn-Diagram gegen die andauernde Unterdrückung der schwarzen Weiblichkeit durch die Gesellschaft erwies sich in der Praxis als zwecklos, da weiße Frauen ihre schwarzen Schwestern aktiv ausgeschlossen haben und Männer sich in vielen Fällen nicht um die Stärke und Selbstbestimmung ihrer Frauen gekümmert haben die Kämpfe des Lebens.

Die Frauenbefreiung, verstanden als das Bestreben, politische, soziale und sexuelle Befreiung von der Gesellschaft zu erlangen, die Frauen unaufhörlich entmenschlicht und zu nichts anderem herabsetzt als zu fügsamen, zerbrechlichen Mädchen, die nicht genug gelernt haben, um Entscheidungen für sich selbst zu treffen, war ein andauernder Kampf die letzten Jahrzehnte ... ein Kampf, an dem in den letzten Jahren nur Frauen mit Farbe teilgenommen haben.

Schwarze Männer, die in der Nachkriegszeit hart um Akzeptanz und Freiheit gekämpft hatten, vergaßen aktiv, die doppelt gekreuzten Ketten ihrer Farbschwestern zu öffnen. Kimberlé Crenshaw, renommierte schwarze Rechtswissenschaftlerin und Feministin, packt dieses kritische Phänomen aus, indem er festlegt, was intersektionale Unterdrückung wirklich ist, indem er folgendes Zitat zitiert:

Stellen Sie sich eine Analogie zum Verkehr an einer Kreuzung vor, bei der Sie in alle vier Richtungen kommen und gehen. Diskriminierung kann wie der Verkehr durch eine Kreuzung in eine Richtung und in eine andere Richtung fließen. Wenn sich ein Unfall an einer Kreuzung ereignet, kann dies durch Autos verursacht werden, die aus einer beliebigen Anzahl von Richtungen und manchmal auch aus allen Richtungen fahren. Wenn eine schwarze Frau verletzt wird, weil sie sich an einer Kreuzung befindet, kann ihre Verletzung auf Diskriminierung aufgrund des Geschlechts oder der Rasse zurückzuführen sein. . . . Es ist jedoch nicht immer einfach, einen Unfall zu rekonstruieren: Manchmal deuten die Bremsspuren und die Verletzungen lediglich darauf hin, dass sie gleichzeitig aufgetreten sind, und es ist frustrierend festzustellen, welcher Fahrer den Schaden verursacht hat (Crenshaw 12).

In einer Welt, in der das Konstrukt der Dunkelheit (der Haut) umgekehrt proportional zur Weiblichkeit ist, trifft diese Intersektionalität die volle Kraft und spaltet Menschen wie mich im Kern der Seele und im Herzschlag auseinander. Ich wünschte, Menschen wie ich wären nicht gesellschaftlich "anders", weil sie ganz unser exzellentes schwarzes Frauenselbst sind. Ich wünschte, ich müsste mich nicht zwischen meiner Weiblichkeit und meiner Schwärze entscheiden.

"Beleidigt dich meine Schwärze?" (Unbekannt)

Letztes Jahr entschied ich für meinen Abschlussball, dass es eine großartige Idee wäre, mein Make-up von Profis machen zu lassen. Als ich im Salon ankam, schaute der Maskenbildner mich verwundert an (wie das Google, das Kinder machen, wenn sie den Löwen im Zoo ausstellen sehen) und berechnete langsam Sätze wie: „Leider hat dieser Salon keine wirklichen Grundlagen das würde zu deinem ... strahlenden und blendenden Hautton passen ... Du siehst, dein Typ von ... Mokka-Haut ist einfach so besonders und brillant, dass es nur so schwer ist, einen Farbton zu finden, der so ... makellos ist wie die Farbe, die du wirklich bist ”.

Als ich von der gesamten Situation und der Art und Weise, wie sie ihr "Kompliment" formulierte, sichtlich verunsichert war, tröstete sie mich schnell mit Sandra Bullock, einer sehr weißen Erlöserin aus dem Jahr 2009. "Auch wenn wir Ihren Schatten nicht tragen, sollten Sie die Haut, in der Sie sich befinden, auf jeden Fall lieben! Es ist ... ähm, einzigartig! "Sie lächelte, als hätte sie den Friedensnobelpreis verloren und lächelte nur, damit sie nicht wie eine wund Verliererin vor der Welt aussehen musste.

Ich wollte lachen, weil ihr Ärger lächerlich war und weil solche fehlgeleiteten Kommentare mich definitiv abgeneigt haben, "die Haut zu lieben, in der ich mich befinde".

Solche Kommentare, egal wie akribisch sie formuliert oder unbeholfen ausgesprochen werden, machen mich klein. Sie schränken mich in nichts weiter ein als die Erwartung einer „starken schwarzen Frau, die kein Weiß braucht“, nichts weiter als eine Modeerscheinung, über die ich nachdenken muss (dies nur in: Schwarz ist das neue Schwarz!), Und nichts weiter als eine Hautfarbe, die nicht zu den Grundtönen passt, die der weiße Salon im weißen Vorort des weißen Bundesstaates Arizona für weiß hält. #freudianslip?

Ich bin ein einfaches Mädchen und damit ich mich in dieser Welt wirklich wohl fühle, denke ich, sehne ich mich manchmal nach etwas Weiß in meiner Haut (oder zumindest nach weniger Schwärze). Mir möchte gesagt werden, dass ich eine wunderschöne Frau bin, ohne dass mein „ethnischer und exotischer“ Hautton oder meine „üppigen Kurven“ als Mittelpunkt dafür dienen, dass diese Komplimente mit den Händen herumgewickelt werden. Und ich muss Lupita Nyong'o wirklich für ihre bemerkenswerten schauspielerischen Talente und ihre herausragenden Leistungen loben, nicht für ihre dunkle Haut, die sich „noch so schön“ von der lilienweißen Kulisse des „post-rassischen“ Amerikas abhebt.

Aber leider ist meine Haut aufgrund der vielen Komplexitäten des polygenen Erbes und der DNA der Eltern, die das Lied von Afrika und ihre bitteren Geschichten singen, so, wie sie ist. Ich bin ein dunkelhäutiges schwarzes Mädchen und trage die Geister der schwarzen Weiblichkeit mit mir, wohin auch immer ich gehe.

Und wenn ich ehrlich sein will, bis meine Seele zusammenbricht, weiß ich, dass ich meine dunkelhäutige Weiblichkeit lieben und schätzen würde, wenn meine Welt meine nicht-weißen, nicht-reinen und nicht-tadellosen will (oder zumindest toleriert) Selbst ohne Mitleid oder ohne Schande. Aber das ist nicht der Fall.

Also tue ich nicht.

„Unter schwarzen Frauen herrscht Gruppenzwang, den Mythos am Leben zu erhalten, weiter zu jonglieren und sich weiterhin anzupassen. Einige Frauen, die dringend Balance in ihrem Leben brauchen, die dringend Hilfe benötigen, suchen oder erhalten diese nie. Stattdessen steigt ihr Blutdruck. Sie essen zu viel. Sie versinken in Depressionen. Manche töten sich selbst oder versuchen es. Andere träumen einfach davon, zu entkommen. “(Jones 32)
Hat dir dieser Aufsatz gefallen? Schauen Sie sich hier mehr von meiner Arbeit an! Ich poste akademische Aufsätze, persönliche Aufsätze und viele Gedanken über mein Leben in meinen mittleren Beiträgen. Senden Sie eine E-Mail an akua@wustl.edu, wenn Sie über Ihre Gedanken beim Lesen meiner Arbeit sprechen möchten. Ich würde sie gerne hören. :)

Akua Owusu-Dommey (ursprünglich im Jahr 2014 geschrieben)

Arbeiten zitiert

Anekwe, Obiora N. "Das globale Phänomen der Hautbleiche: Eine Krise in der öffentlichen Gesundheit (Teil 1)." Stimmen in der Bioethik. Columbia University, 29. Januar 2014. Web. 24. November 2014.

Blay, Yaba. "Lupita ist schön, aber Schwarz ist schön." #PrettyPeriod. N.p., Feb. 2014. Web. 24. November 2014.

Burnes, Sandra L. "Eine soziologische Untersuchung von W. E. B. Du Bois 'Seelen des schwarzen Volkes". The North Star: Eine Zeitschrift für afroamerikanische Religionsgeschichte, Frühling 2005, 7. Aufl., Ziff. 2: 1–6. Drucken.

Crenshaw, Kimberle Williams. „Demarginalisierung der Schnittmenge von Rasse und Geschlecht: Eine schwarze feministische Kritik der Antidiskriminierungslehre, der feministischen Theorie und der antirassistischen Politik.“ The Feminist Philosophy Reader (2008): n. pag. Drucken.

Davis, Angela. "Maskierter Rassismus: Reflexionen über den Gefängnis-Industriekomplex." Color Lines (1998): n. pag. Farblinien. Netz. 30. November 2014.

Elliot-Cooper, Adam. "Der Antiimperialist: Das Weiß der schwarzen Schönheit." Ceasefire Magazine RSS. Nr., 11. Juni 2011. Web. 30. November 2014.

Jones, Charisse und Kumea Shorter-Gooden. Shifting: Das Doppelleben der schwarzen Frauen in Amerika. New York: HarperCollins, 2003. Drucken.

Stewart, Alicia W. "#IamJada: Wenn Missbrauch ein Teen Meme wird." CNN. Cable News Network, 1. Januar 1970. Web. 30. November 2014.