Ein neuer Ansatz, um bemerkenswert dankbar zu werden

Durch das Üben von kontextbezogener Dankbarkeit

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Was ist die Antwort auf das Gleichgewicht zwischen Fortschritt und Freude? "Sie müssen dankbar sein!" Wir hören es ständig von prominenten Geschäftsleuten und persönlichen Trainern. Aber wie übt man Dankbarkeit so, dass sie Bestand hat?

Ein allzu häufiges Problem, dem ich und viele andere dankbar gegenüberstehen, ist, dass das Gefühl so vorübergehend ist. Die Art und Weise, wie die meisten von uns Dankbarkeit üben, scheint langfristig zu enttäuschenden Ergebnissen zu führen. Die meisten Dankbarkeitsübungen gehen ungefähr so:

1. Wir denken über die Dinge nach, für die wir dankbar sind.

2. Bestenfalls bekommen wir einen kurzen Glücksschub, wenn wir unseren Segen zählen. Im schlimmsten Fall fällt es uns schwer, in einem so zweideutigen und isolierten Kontext dankbar zu sein. Wer soll sagen, was gut ist?

3. Wir kehren in die reale Welt zurück und stellen fest, dass das Gefühl der Dankbarkeit nur von kurzer Dauer ist, wenn wir auf Probleme und Schwierigkeiten in unserem Leben stoßen und Menschen sehen, die glücklicher oder besser als wir scheinen (danke, soziale Medien).

Also, was gibt es? Warum können wir Dankbarkeit nicht so verinnerlichen, dass sie anhält und es uns ermöglicht, ruhig, präsent und motiviert zu bleiben? Ich denke, das Problem ist, dass wir, wenn wir uns die Dinge ansehen, für die wir dankbar sind, einen verlorenen Kampf gegen die menschliche Natur führen. Starke, lang anhaltende Dankbarkeitsgefühle erfordern einen breiteren Kontext, als nur an die Dinge in unserem Leben zu denken, die wir allein schätzen oder genießen.

Dankbarkeit erfordert einen breiteren Kontext

Es liegt in der Natur des Menschen, uns und unser eigenes Leben mit dem Leben anderer zu vergleichen und gegenüberzustellen. Ein Experiment mit zwei Primaten (die zufällig unsere engsten Verwandten sind) zeigt die natürliche Tendenz, angesichts des begrenzten Kontexts von der Dankbarkeit abzuweichen.

In dem Experiment werden zwei Kapuzineraffen in getrennten, durchsichtigen Käfigen trainiert, um einem Forscher einen kleinen Stein im Austausch gegen eine Gurke oder eine Traube zu übergeben. Zuerst bekommen beide Affen Gurken, wenn sie dem Forscher erfolgreich einen Stein übergeben. Sie scheinen beide sehr zufrieden mit der Belohnung zu sein, als sie kräftig anfangen zu knabbern.

Plötzlich beginnt der Forscher, den zweiten Affen mit einer Traube anstelle einer Gurke zu belohnen. Der erste Affe, der immer noch Gurken erhält, sieht diese Ungleichheit und entwickelt eine neue Erwartung für sich. Wenn der Forscher dem ersten Affen noch einmal eine Gurke gibt, wird der Affe wütend und wirft die Gurke angewidert auf den Forscher zurück!

Was einst eine schöne Belohnung war, hat sich im Vergleich zu der Belohnung, die sein Primatenkumpel erhielt, plötzlich als unerfüllbar erwiesen. Egal wie gut die Menschheit es hat, wir werden uns durch Vergleiche und relatives Denken immer elend fühlen.

Anstatt eng zu werden und zu versuchen, unser Leben auf der Suche nach Dankbarkeit durch ein winziges Fenster zu betrachten, erscheint es mir sinnvoller, weiter zu gehen und die gesamte Menschheit zu untersuchen.

Ein kurzes Fenster in die Geschichte des menschlichen Lebensstils

Um den natürlichen Instinkt besser auszunutzen und unser Leben mit anderen zu vergleichen, hilft es, die Geschichte des menschlichen Lebensstils zu studieren. Anstatt uns zu sagen, wofür wir dankbar sind, oder uns mit anderen zu vergleichen, können wir uns mit jedem Homo Sapiens vergleichen, der jemals gelebt hat.

Ich mache das die ganze Zeit, wenn ich mich undankbar oder niedergeschlagen über mein eigenes Stehen im Leben fühle und ich finde, dass die Dankbarkeit, die ich durch diese Übung erlebe, viel mächtiger ist als alles, was ich zuvor erzeugen konnte. Meine Absicht ist es, Ihnen einen starken Kontext und eine nützliche Übung zu geben, mit der Sie Dankbarkeit effektiver üben können. Dies bedeutet nicht, dass Sie Ihre Standards senken oder Ihre derzeitige Situation als eine Situation akzeptieren sollten, die nicht geändert werden kann, sondern dass Sie sich aus Dankbarkeit und nicht aus Wut, Gier oder Frustration verbessern.

Bitte beachten Sie, dass ich in keiner Weise Historiker bin, so dass es einige kleinere historische Ungenauigkeiten geben kann. Ich habe mein Bestes getan, um das Internet nach vertrauenswürdigen Informationen abzusuchen, aber hier geht es darum, Dankbarkeit zu erfahren. Versuchen Sie also, das Nitpicking für den Moment beiseite zu legen.

Die Steinzeit

Die Forscher sind sich weitgehend einig, dass vor 200.000 bis 300.000 Jahren der erste moderne Mensch (Homo Sapiens) auf der Erde lebte. Die Menschen in dieser Zeit waren Jäger und Sammler, was bedeutete, dass sie viel unterwegs waren, um zu jagen und nach Nahrung zu suchen. Wie Sie sich vorstellen können, kämpfte die frühe Menschheit ums Überleben. Als solches drehte sich alles im Leben darum, am Leben zu bleiben, und die Menschen lebten in ständiger Angst.

Sogar die ersten von Menschen geschaffenen Kunstwerke, Höhlenmalereien von Jagdtieren und Tonstatuen üppiger Frauen, wurden von ihren primitivsten Wünschen nach Nahrung und Sex inspiriert. Das Essen war so knapp, dass einige Historiker glauben, Kannibalismus feindlicher Stämme und toter Verwandter sei in dieser Zeit weit verbreitet.

Die Entdeckung antiker Knochen, die auf eine Weise gebrochen wurden, die das Schlachten mit Steinwerkzeugen impliziert, dient als Beweis für diese Behauptung. Während eines großen Teils der Steinzeit lebten die Menschen in schmuddeligen Höhlen und provisorischen Hütten, die nur aus Stroh mit einem Steinfundament bestanden. Selbst die grundlegendsten Dinge, die wir heute für selbstverständlich halten, existierten einige Zeit nicht.

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Einfache Kleidung wurde erst 30.000 Jahre nach dem Beginn des Homo Sapiens erfunden. Lehmöfen und Töpferwaren wurden 146.000–149.000 Jahre später erfunden. Insbesondere die Erfindung des Schreibens und der Beginn der geschriebenen Geschichte begannen erst, nachdem über 195.000 Jahre des modernen menschlichen Daseins vergangen waren!

Dies war eine Zeit, in der die Existenz der Menschheit trostlos war und die Menschen nicht viel besser lebten als die Tiere um sie herum. Tatsache ist, dass diese Periode fast 95% der menschlichen Geschichte ausmacht.

Es macht mich sicher dankbar zu wissen, dass ich in den letzten 5% der Geschichte geboren wurde, als die Zivilisation begann, Fuß zu fassen. Ich würde auf jeden Fall lieber Rechnungen bezahlen und 9-5 arbeiten, als vor einem wilden Raubtier auf der Suche nach einem köstlichen Hominiden-Snack davonlaufen zu müssen!

Altes Ägypten (Bronze- / Eisenzeit)

Lassen Sie uns zur Etablierung einer zivilisierten Gesellschaft und von Klassensystemen übergehen. Ich möchte vor allem darauf eingehen, wie das Leben im alten Ägypten war, vor allem, weil es so viele Informationen über diese Zivilisation gibt.

Das Leben im alten Ägypten war für die Mehrheit der Bevölkerung alles andere als angenehm. Die Gesellschaft war extrem geschichtet und bot wenig Raum für sozioökonomisches Wachstum oder Verbesserung. Wirtschaft und Regierung waren zentralisiert, und die Schriftgelehrten, Adligen und Regierungsbeamten kontrollierten alles, von den Preisen bis zur staatlichen Zwangsarbeit.

Die meisten Menschen waren Bauern, die an das Land gebunden waren, an dem sie arbeiteten. Die gesamte landwirtschaftliche Ernte und das Land selbst wurden entweder vom Tempel oder von einem Adligen beansprucht, der das Land besaß.

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Der Durchschnittsmensch lebte in einem Lehmziegelhaus, das entworfen wurde, um die glühende Hitze etwas zu lindern, obwohl es sicherlich nicht mit einer modernen Klimaanlage verglichen werden kann, die wir alle für selbstverständlich halten.

Die Grundnahrungsmittel waren eine milde Kombination aus wässrigem Bier und Brot mit etwas Zwiebeln oder Knoblauch. Wein und Fleisch genossen nur sehr selten Durchschnittsbürger während der Festivals. Vergleichen Sie das mit der durchschnittlichen Industrienation von heute, in der selbst die Ärmsten regelmäßig Fleisch und oftmals „billigen“ Wein genießen (der wahrscheinlich den besten alten Weinen überlegen war)!

Musik, Tanz und Spiele waren Freizeitaktivitäten, die nur denjenigen vorbehalten waren, die sie sich leisten konnten. Heutzutage denken wir nicht einmal zweimal darüber nach, Musik über Kopfhörer zu hören oder am Sonntag in einem Fußballspiel zu spielen. Dies alles ohne die Tatsache zu erwähnen, dass die Sklaverei sowohl legal als auch alltäglich war, eine Tatsache des zivilisierten Lebens, die bis in die nächsten paar tausend Jahre hinein lebte.

Altes Rom (Klassische Antike)

Das Römische Reich eroberte Ägypten 40 v. Chr., Kurz vor dem Beginn seiner Gründung nach dem Fall der Römischen Republik. Die Römer machten einige Fortschritte in der Zivilisation, wie zum Beispiel ihr ausgeklügeltes Aquäduktnetzwerk, das bis in die Neuzeit seinesgleichen sucht.

Obwohl das von Aquädukten gelieferte Frischwasser zu sanitären Zwecken beitrug, waren die Hygienevorschriften im alten Rom im Vergleich zur Neuzeit eher widerlich. Beispielsweise verwendeten die Römer wegen des darin enthaltenen Ammoniaks zersetzten Urin als Mundwasser und Kleidungsreiniger.

Die Römer hatten auch Gemeinschaftsräume für ihre Toiletten, die nach modernen Maßstäben nie richtig gereinigt wurden. Diese Räume waren so ekelhaft, dass die Leute einen speziellen Kamm mitbrachten, der dafür ausgelegt war, Parasiten von ihren Körpern zu entfernen, während sie ihre Arbeit erledigten. Um es noch schlimmer zu machen, wurden Toiletten eingerichtet, die wie ein Schwamm auf einem Stock aussahen und nach dem Stuhlgang abgewischt werden konnten. Habe ich erwähnt, dass Sie diese Schwämme an einem Stock mit allen teilen müssen, die die öffentliche Toilette benutzt haben?

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Dachte, es könnte nicht schlimmer werden? Die römischen Toiletten waren nicht nur widerlich, sondern auch gefährlich. Kreaturen, die in der Kanalisation lebten, krabbelten auf und beißen Menschen, während sie ihren Geschäften nachgingen, und die Ansammlung von Methangas bedeutete die reale Möglichkeit, dass eine Fackel oder Kerzenflamme das Badezimmer entzündete und eine Explosion auslöste.

Diese Gefahren waren anscheinend für die Römer häufig genug, um magische Zaubersprüche an die Wände der Toilette zu malen, die die Dämonen vertreiben sollten, die die Explosionen verursacht hatten. Ja, das hast du richtig gelesen. Die Römer glaubten, dass unsichtbare Dämonen Methangasexplosionen verursachten.

Andere seltsame und widerliche Praktiken der Römer sind Menschen, die rohes Gladiatorblut und Leber zur Heilung von Epilepsie konsumieren, Frauen, die die toten Hautzellen des Gladiators mit Öl als Gesichtscreme mischen, und Menschen, die Ziegenkot zur Behandlung offener Wunden verwenden.

Vor dem Ende der römischen Republik hatte der älteste Mann in jedem Haushalt die absolute Autorität über jeden in seiner Familie. Frauen und Kinder wurden als Objekte angesehen und konnten in die Sklaverei verkauft, gewaltsam bestraft und allen Anweisungen des Patriarchen des Haushalts Folge geleistet werden.

Die Rechte der Frauen verbesserten sich während der Kaiserzeit, als sie die Fähigkeit erlangten, Eigentum und grundlegende Souveränität über ihr eigenes tägliches Leben zu besitzen. Frauen wurden jedoch immer noch nicht als gleichberechtigt angesehen, da sie weder wählen noch ein öffentliches Amt ausüben konnten.

Die Gesellschaft war in der Antike noch sehr geschichtet, wobei klassenbestimmte Lebensstile die Norm waren und so gut wie keine sozioökonomische Mobilität möglich war. Sklaven wurden gezwungen, entsetzliche Aufgaben zu erfüllen, und die Mehrheit der Bevölkerung bestand aus armen Bauern.

Das Mittelalter

Wenn Sie dachten, dass sich die Zeiten einige hundert Jahre nach dem Untergang des Römischen Reiches um 400 verbessern würden, würden Sie sich völlig irren. Der Aufstieg des Feudalismus bedeutete, dass der Durchschnittsmensch ein miserables Leben voller qualvoller Arbeit führte und keinen Raum für sozioökonomisches Wachstum hatte.

Als Leibeigener zu leben bedeutete, im Herbst Felder zu pflügen, im Frühjahr Samen zu säen und im Sommer zu ernten. Eine schlechte Ernte bedeutete unweigerlich, dass einige der Bauern verhungerten, als die Nahrungsvorräte jedes späte Frühjahr zu Ende gingen.

Die Menschen arbeiteten jeden Tag von morgens bis abends. Am Ende ihrer Tage würden die Bauern zu ihren Strohdachhütten zurückkehren, die keine Fenster hatten. In der Mitte der Hütte brannte ein Feuer, um sich zu wärmen, aber da es keine Belüftung gab, atmeten die Leibeigenen ständig Rauch ein, der ihre Lungen verbrannte und ihre Augen tränkte.

Die durchschnittliche Person im Mittelalter aß stärkehaltiges Gemüse, Nüsse und Beeren. Die Menschen tranken oft schwaches, selbst gebrautes Bier und Wein anstelle von Wasser, weil sie glaubten, dass alkoholische Getränke die Gesundheit fördern.

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Obwohl die Gesellschaft im Verhältnis zu den damaligen Maßstäben des 11. bis 13. Jahrhunderts ziemlich „prosperierte“, ging dies alles im Frühjahr 1315 mit veränderten Wetterbedingungen bergab. Eine Zeit, die von extremer Kriminalität, Krankheit, Massentod und sogar Kannibalismus gekennzeichnet ist.

Die Hungersnot schien eine kulturelle Härte auszulösen, die zu brutalen Kriegen und Gewalt und zum Ende der Ritterlichkeit führte. Wenn Sie das Pech hatten, zwischen 1346 und 1353 zu leben, sahen Sie den Schwarzen Tod, eine massive Seuche, die durch die Yersinia pestis-Bakterien verursacht wurde und mit einer geschätzten Zahl von 75 bis 200 Millionen Todesopfern ganz Europa heimgesucht hat.

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Dies bedeutete, dass Sie, wenn Sie zu der Zeit in Europa lebten, eine 50/50 Chance hatten, einen qualvollen, schmerzhaften Tod ohne Erklärung und mit Sicherheit ohne Heilung zu sterben. Die medizinische Versorgung war so unkompliziert, dass die besten Autoritäten der Zeit dachten, der Schwarze Tod sei eine Strafe Gottes, oder dass er durch schlechte Luft verursacht wurde, die aus einer Ausrichtung von drei Planeten am Nachthimmel resultierte.

In Wahrheit wurde die Pest durch Bakterien verursacht, die sich in erster Linie wegen der schlechten Hygiene und Schädlingsbekämpfung der Zeit so leicht ausbreiteten. Die Menschen badeten weder regelmäßig noch wuschen sie sich die Hände und die Straßen waren mit menschlichen und tierischen Fäkalien übersät. Ratten, die die Krankheit übertragen hatten, waren auf den Straßen verstreut, und niemand ahnte, dass sie die Ursache der Epidemie waren.

Während das Mittelalter einige technologische Fortschritte hervorbrachte, war es insgesamt hauptsächlich von Kriegen um religiöse Dogmen, Krankheiten, Hungersnöte und allgemein schwierige Arbeits- und Lebensbedingungen geprägt. Ich bin sehr dankbar, dass die Chancen äußerst gering sind, dass mich jemand wegen meiner religiösen Überzeugungen oder wegen eines Mangels daran umbringt oder dass ich an einer leicht vermeidbaren Krankheit oder einem Hunger sterben werde. Gute Zeiten!

Das Industriezeitalter

Die industrielle Revolution war ein wichtiger Wendepunkt in der Geschichte, als sich das tägliche Leben für den Durchschnittsmenschen von den Farmen in die Fabrikhallen verlagerte. Obwohl die Löhne für die Bevölkerung mit beispielloser Beständigkeit gestiegen sind, argumentieren die Ökonomen, dass sich der Lebensstandard erst im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert tatsächlich verbessert habe.

Fabrikarbeiter lebten oft in überfüllten Slums, in denen es ziemlich gefährlich war, zu leben, vor allem, weil es längere Zeit keine Bauvorschriften gab! Wenn ein Feuer ausbrach, wurden die Menschen in Flammen und Rauch gefangen und starben oft mit geringer Chance zu entkommen.

Es gab keine sanitären Einrichtungen, und Menschen starben häufig an Krankheiten wie Tuberkulose. Das Wasser war häufig verschmutzt und verursachte weitverbreitete Krankheiten. Obwohl die industrielle Revolution dazu beitrug, eine wachsende und blühende Mittelschicht zu schaffen, die unter besseren Bedingungen lebte, litt die Mehrheit der Bevölkerung enorm.

Die Arbeitszeiten waren unglaublich lang. Zehnstundentage ohne Unterbrechung waren die Norm für einen Industriearbeiter (zwölf Stunden für einen Stahlarbeiter). Bergleute entwickelten häufig Lungenkrebs und starben vor dem 25. Lebensjahr. Andere durch Unfälle verursachte Todesfälle am Arbeitsplatz waren keine Seltenheit. Kinderarbeit war weit verbreitet, da es keine Arbeitsgesetze und kein erzwungenes Bildungssystem gab.

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Kinder wurden oft genauso hart gearbeitet wie die Erwachsenen und mussten für nur 10–20% des Lohns, den Erwachsene erhielten, gefährliche Aufgaben erledigen. Noch im Jahr 1900 verdienten die Menschen nicht genug Geld, um sich selbst zu ernähren, da die Löhne nicht mit den Lebenshaltungskosten Schritt gehalten hatten.

Wenn ich sage, dass die Menschen nicht genug verdient haben, um sich selbst zu ernähren, dann meine ich das wörtlich. Ich meine nicht, dass sie sich keinen Urlaub, keine Pensionierung oder keinen Schulbesuch ihrer Kinder leisten könnten (oh, der Schrecken!). Ich meine, sie konnten es sich oft nicht leisten, Essen zu kaufen.

Ich fand es immer seltsam, wenn ich sehe, wie sich die Menschen von heute über ihre Löhne beschweren, während sie auf ihren Social-Media-Konten mit ihrem 800-Dollar-iPhone eine große Pizza zum Mitnehmen gegessen haben. Im Kontext der Menschheitsgeschichte scheint es ein bisschen albern, nicht wahr?

Das Informationszeitalter: Was ist mit uns passiert?

Nachdem wir die wachsenden Schmerzen des Industriezeitalters, das Ende der weitverbreiteten Sklaverei, zwei Weltkriege, hart umkämpfte Bürger- und Frauenrechtsbewegungen und einen kalten Krieg, der uns an den Rand des atomaren Aussterbens brachte, hinter uns gebracht hatten, schafften wir es endlich zum Informationszeitalter.

Die durchschnittliche Person, die in einem Industriestaat lebt, hat einen relativ sicheren Lebensraum mit Klimaanlage, sauberem Wasser und sanitären Anlagen. Wir haben einen Überfluss an Nahrungsmitteln, der dazu führt, dass viele in Amerika und anderen Ländern übergewichtig und fettleibig werden. Wir haben unbegrenzte Informationen, Unterhaltung und Nützlichkeit in unserer Hand - denken Sie an Wikipedia, YouTube oder Uber.

Fast niemand wacht auf, weil er befürchtet, in einen Krieg verwickelt zu werden, oder weil er feststellt, dass sein Kind an einer leicht vermeidbaren Krankheit gestorben ist. Alle Männer und Frauen aller Rassen sind gesetzlich gleich (zumindest auf dem Papier), und die meisten Menschen arbeiten 8 bis 9 Stunden pro Tag in einer relativ sauberen und sicheren Umgebung. Doch so viele Menschen verschwenden heute ihre Zeit, Energie und ihr Glück damit, sich über ihr Leben zu beklagen und ihre Souveränität zu schwächen, wofür? Zu welchem ​​Ende?

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Fazit

Ich sage nicht, dass wir uns heute nicht mit unseren eigenen Problemen befassen müssen, und ich versuche auch nicht, irgendeine politische oder soziale Überzeugung zu rechtfertigen. Ich sage auch nicht, dass wir aufhören sollten, uns als Gesellschaft weiterzuentwickeln, nur weil es uns besser geht als den Menschen vor Hunderten oder sogar Tausenden von Jahren. Wer weiß? Vielleicht blicken die Menschen in 2000 Jahren mit dankbarer Ehrfurcht auf unsere Gesellschaft zurück, so wie ich auf die Gesellschaften des Mittelalters und der klassischen Antike zurückblicke.

Letztendlich hängt ein gutes Leben davon ab, wie man Dinge wahrnimmt. Meine Absicht war es, Ihre Perspektive zu erweitern, damit Sie die Dinge anders wahrnehmen können als die gewöhnliche Person von heute. Wenn Sie Ihren Lebensstandard als das schlechteste empfinden, das es geben kann, werden Sie wahrscheinlich ziemlich elend leben und für immer von Dingen abhängig sein, die Sie für Ihre geistige Ruhe benötigen. Umgekehrt, wenn Sie sehr dankbar für die Dinge sind, die Sie haben, werden Sie wahrscheinlich die Zufriedenheit und Energie haben, die notwendig sind, um ein glückliches Leben zu führen.

Denken Sie daran, dass mit der Zeit alles zu Staub wird. Obwohl es als tugendhaft angesehen werden kann, einen größeren Lebensstil als Belohnung für Ihre harte Arbeit zu bevorzugen, tut es Ihnen nicht gut, nach einem solchen Leben zu begehren. Deshalb fordere ich Sie dringend auf, Ihr Erbe als menschliches Wesen zu betrachten und darüber nachzudenken, wie die Menschen vor Ihnen gelebt haben und wie großartig Sie es als Ergebnis von mehr als 200.000 Jahren menschlichem Fortschritt und Opfern haben.

Kommen Sie bei Bedarf auf diesen Leitfaden zurück oder recherchieren Sie selbst. Ihre Absicht sollte es sein, den Kontext Ihres Lebensstils zu erweitern, um Ihre Dankbarkeit zu bewahren und zu erweitern.