In den frühen 1920er Jahren hatte ein junger Schriftsteller Probleme, sich eine neue Geschichte auszudenken. Er war arm und es war kalt, als er vor dem Kamin saß, die Schalen kleiner Orangen in den Rand der Flamme drückte und die blauen Spritzer beobachtete, die sie machten.

Von seinem Fenster aus schaute er über die Dächer von Paris und sagte sich ruhig: „Mach dir keine Sorgen. Du hast immer schon einmal geschrieben und wirst noch einmal schreiben. “

Wenn wir von Hochleistung sprechen, sprechen wir oft unweigerlich von Fluss, jenem schwer fassbaren Zustand, in dem die Musen unserer Vorstellungskraft aus dem Nichts zu kommen scheinen, mit der einfachen Absicht, unsere Hände zu führen, unsere Inspiration zu schüren und uns das ultimative Geschenk zu geben : nachhaltiger, laserähnlicher Fokus. Es ist die Fähigkeit, in diesen Flusszustand einzutreten und zu operieren, die die Großen von der Elite trennt.

Während die Athleten vor dem Spiel Rituale entwickeln, die in der Hoffnung, einen Fluss zu finden, stundenlang andauern, entwerfen die Kreativen häufig Morgenroutinen und wiederholen Mantras, um sie in hoch konzentrierte und produktive Tage zu treiben. Die Herausforderung für die meisten von uns scheint darin zu liegen, nicht so sehr zu wissen, was zu tun ist, wenn wir uns im Fluss befinden, sondern vielmehr, wie wir überhaupt dazu gelangen.

Als sich der junge Autor der Geschichte zum zweiten Mal vor seine Schreibmaschine setzte, kamen die Worte leicht und ohne Verwendung von Ritualen oder Meditationen vor dem Spiel. Was dieser Schriftsteller wusste - wer, wenn Sie es nicht erraten haben, war Ernest Hemingway -, war, dass es weniger darauf ankam, wie er anfing und mehr darauf, wie er am Tag zuvor geendet hatte.

Ich hatte bereits gelernt, den Brunnen nie zu entleeren, sondern immer anzuhalten, wenn sich noch etwas im tiefen Teil des Brunnens befand, und ihn nachts von den Quellen nachfüllen zu lassen, die ihn speisten.
-Ernest Hemingway

Stellen Sie sich vor, Sie sitzen stundenlang an Ihrem Schreibtisch, ohne Inspiration und ohne Fokus, bis es plötzlich klickt. Fast aus dem Nichts finden Sie das richtige Wort, die richtige Antwort, das perfekte Design. Der Berg von Aufgaben, der Ihre To-Do-Liste plagte, liegt Ihnen zu Füßen und der Stress beginnt zu schwinden. Du hast es geschafft, das gelobte Land betreten, das Land des Flusses.

Stunden vergehen. Es ist Essenszeit, aber das Letzte, was Sie tun möchten, ist, jetzt zu gehen. Haben wir denn nicht gelernt, dass die größte Sünde einer hohen Leistung darin besteht, etwas auf dem Tisch zu lassen? Nein, nein ... Wir müssen jeden Tropfen dieses magischen Zustands herauspressen und alles nehmen, was es wert ist.

Schließlich ist das Mitternachtsöl knusprig gebrannt, und Sie entfernen sich von Ihrer Arbeit, die erschöpft und doch triumphierend ist. Zumindest denkst du ...

Josh Waitzkin, Wunderkind und Autor von The Art Of Learning, beschrieb einmal ein Gespräch mit der Skilegende Billy Kidd, in dem er Kidd nach den drei wichtigsten Kurven auf einer Piste befragte:

… Die drei wichtigsten Kurven der Piste sind die letzten drei, bevor Sie in den Lift einsteigen. Und es ist ein subtiler Punkt. Wenn die Steigung dann abgeflacht ist, gibt es weniger Herausforderungen. Die meisten Leute sind sehr schlampig. Sie entlasten die Muskeln, die sie benutzt haben. Sie haben eine schlechte Form. Das Problem dabei ist, dass sie beim Aufstieg unbewusst schlechte Körpermechanik verinnerlichen. Wie Billy betont, verinnerlichen Sie die Präzision beim Aufstieg, wenn Ihre letzten drei Kurven präzise sind.

Und so geht es mit dem Fluss. Wenn wir erschöpft, benommen und verwirrt von unserer Arbeit weggehen, verinnerlichen wir diese Gefühle. In dem ganzen Abend, in dem du gearbeitet hast, bis du buchstäblich nicht mehr konntest? Es hat vielleicht zu einer Produktion geführt, aber der Brain Drain, den Sie verspürten, als Sie weggingen, folgte Ihnen am nächsten Tag zurück zu Ihrem Schreibtisch.

Die bittere Spielerin wird Ihnen immer die gleiche Geschichte erzählen: "Wenn es nicht diese letzte Hand gäbe, wäre ich reich!" Aber die Spielerin, die den ganzen Weg nach Hause lacht, nachdem sie ihr Geld verdoppelt hat, weiß, dass sie vor ihr weggegangen ist das Glück lief aus.

Hemingway wusste, dass Flow kein Geist war, der bei jeder zufälligen Begegnung zu Tode erwürgt werden musste. Er ging von seiner Schreibmaschine weg, während er noch Benzin im Tank und Inspiration auf seiner Seite hatte.

Viele Künstler und Unternehmer halten es für einen Übergangsritus, auf der Suche nach Inspiration mit dem Kopf gegen die Wand zu schlagen. Aber Hemingway ließ diese Gefühle niemals in seinen Arbeitsbereich eindringen. Er ging weg, lange bevor diese Gefühle des Brain Drain verinnerlicht werden konnten. Dies half ihm, zu seiner Arbeit zurückzukehren und genau zu wissen, wo er wieder anfangen sollte.

Ich habe immer gearbeitet, bis ich etwas erledigt hatte, und ich habe immer aufgehört, wenn ich wusste, was als nächstes passieren würde. Auf diese Weise konnte ich sicher sein, am nächsten Tag fortzufahren.
-Ernest Hemingway

Es gibt immer noch eine starke Unterströmung in unserer Gesellschaft, vor allem unter Unternehmern, die den Grind weiterhin feiert und verherrlicht. Genau wie bei Gesprächen darüber, wie viel Schlaf jede Nacht am besten ist, gibt es einen unausgesprochenen Wettstreit darum, wer im Schnellkochtopf bleiben und am längsten und härtesten arbeiten kann.

Aber jeder kann lernen, wie man die anderen überdauert. Die wahre Disziplin liegt darin, dass Sie weggehen, bevor Sie gekocht haben. Es braucht ein kühles, Hemingway-artiges Selbstvertrauen, um den Musen zu sagen: "Wir haben heute genug gearbeitet. Ich bin sicher, wir sehen uns morgen. "

Für Sportler, Kreative, Autoren, Produzenten und Denker bleibt also die Frage: Wenn Sie heute Ihren Flow finden, haben Sie dann die Disziplin, wegzulaufen, bevor alles weg ist?